美国网路基建 推宽频平等

文/黄仕宗 资策会MIC资深产业分析师

拜登政府为解决美国仍有35%的地区无宽频网路覆盖、乡村地区上网速度只有城市的1/4、上网费用昂贵等问题,故在美国就业计画中的「基础设施投资与就业法案(IIJA)」内提出了高达1,000亿美元的网路基础建设预算。此预算经国会两党协商後降低为650亿美元,并於2021年11月5日由美国众议院通过。

其中、「宽频平等、接取与发展计画(BEAD)」为金额最高,且专门投入於网路基础建设之计画,故以下皆以介绍BEAD为主。

宽频平等发展计画

BEAD由各州对外徵案後,以州为单位向美国商务部下的国家电信和讯息管理局(NTIA)提出计画取得补助款。NTIA於2022年5月17日公布了BEAD的资金取得机会公告与申请办法。在办法中要求欲参与该计画的州,皆须在2022年7月18日前提交意向书,藉此获得最高5百万美元的初始规划基金。收到初始规划基金後,各州须在270天内向NTIA提出其5年行动计画,说明该州宽频网路布建目标、优先投资项目与相关费用等讯息。

接着,NTIA会依美国宽频地图中的宽频网路现况资料,决定各州可获得的预算额度。此阶段作业预计将配合2022年宽频地图资料更新时程,在2022年下半年後公布。

各州获得预算额度通知後,须在180天内提交初步提案给NTIA审核。通过後,各州将获得至少占预算额度20%以上之款项做为启动基金,供各州开始执行其提案、启动其州内的相关子计画或标案。各州另需在初步提案通过後的365天内须向NTIA提出最终提案,以申请剩下的80%预算。

NTIA除不将电话线拨号网路视为宽频网路外,另认为数位用户线路(DSL)技术可能无法稳定提供25Mbps以上的网速。NTIA对DSL之态度似乎暗指在BEAD里提出以DSL为基础的计画将较不受青睐。

此外、NTIA要求计画申请方将其所采用之宽频网路技术的技术升级性、网速提升可能性,及对5G或未来先进网路技术的支援性等因素纳入考量。故NTIA已表明以光纤作为最後一哩端到端连线的计画将成为优先补助项目。

各州对其提出之计画须准备占预算额度25%以上的自筹款,且各州在获得拨款後4年内必须开始提供宽频网路服务,最多不可延後超过一年。BEAD之补助款可用於在下列区域中布建网路基础建设:
 ●未受服务区域:
 区域内80%的地点无法稳定获得25Mbps下载、3Mbps上传网速,且延迟率小於100毫秒之网路服务。
 ●服务不足区域:
 区域内80%的地点无法稳定获得100Mbps下载及20Mbps上传网速,且延迟率小於100毫秒之网路服务。
 ●社区定锚地点(community anchor institution,CAI):
 指如学校、图书馆、健康诊所、保健中心、医院等医疗照护提供者、高等教育机构、公共住宅、社区支援组织等场所。若这些场所无法获得Gbits等级的网路服务时,可使用BRAD的资金补助提升其网路基础建设。

BEAD计画中其他特殊要求

获得BEAD资金补助布建宽频网路基建的厂商,须对民众提供低价的宽频网路服务。NTIA要求包含网路服务费、税金与各种费用後,非偏乡的网路费用应在30美元以下;偏乡则是75美元以下,且需允许现有用户免费升级到新的更高网速的低价宽频方案。

BEAD要求不得使用中国大陆制造的光纤或光通讯设备,除非不使用中国大陆制设备,将导致计画或相关活动的时程严重的延误或成本严重提高,才可能豁免中国大陆设备禁令。

主要商机与需求

光纤为美国基建主要需求,并可能衍生对FWA之需求:
光纤为BEAD之优先补助项目,故光通讯相关设备必然是需求重点,且美国禁用中国大陆制光通讯设备,对台厂而言或许是一道机会之门,使光纤与光通讯相关设备及其相关零组件业者受惠。

由於光纤网路可同时作为5G布建之基础设备,再加上AT&T与Verizon两大营运商也正积极布建C-Band中频5G以提高其5G网路的网速及覆盖率,预计这些基建布建做为将使5G FWA宽频网路服务之可用性提升,带动相关需求成长。

对电脑、路由器等终端设备提供购买补助,将推动相关需求:
除光纤等局端设备外,美国网路基建计预期也将带动终端设备需求。如650亿网路基建计画内另一个子计画「可负担连网计画」中,便将部分经费用於补助家庭购买笔记型电脑、桌上型电脑或平板电脑,直接创造对终端设备之需求。此外,在美国投入改善宽频网路基建後,其宽频网路服务品质预期将提升,进而使各类联网终端设备更具实用性,需求因而提升。

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